Narwhal’ın Tusk Katmanları Hızla Değişen Bir Dünyadaki Hayatının Tarihini Anlatıyor

0 4.368

Dışarıdan bakıldığında, deniz gergedanının tek boynuzlu at benzeri dişi, çarpıcı bir merak uyandırıyor. İçeride, bu uzun çıkıntılı diş, deniz memelisinin ilk nefesinden son nefesine kadar göçü ve beslenmesinin tüm bir yaşam öyküsünü içerir. Araştırmacılar, bu büyüme katmanlarının her birini soyarak, şimdi Grönland’ın kuzeybatısından 10 deniz gergedanı dişinin halkalarını okudu.

Danimarka Aarhus Üniversitesi’nden deniz memelileri araştırmacısı Rune Dietz, “Bu şekilde tek bir hayvanın 50 yıllık uzun vadeli bir veri dizisi ile katkıda bulunabilmesi benzersizdir” diyor. Yarım yüzyılı aşkın tutarlı veriler çok nadirdir ve bu belirli dişli balina türünün hızla değişen koşullar altında nasıl başa çıktığına dair paha biçilmez bir bakış sağlar.

Günümüzde bilim adamları deniz gergedanları hakkında çok az şey biliyorlar. Hayatlarının çoğu, uzak Kuzey Kutbu’nda büyük buz kütlelerinin altında geçiyor. Narwhal dişlerinin neden ilk başta var olduğu konusunda kimse hemfikir olamaz – yine de varlar, bazen 3 metreye (9.8 fit) kadar uzarlar. Erkekler (ve birkaç dişi) yaşlandıkça, sol üst köpek dişleri bir spiral şeklinde dışa doğru uzanmaya başlar ve sonuçta üst dudaklarını deler. Bazı uzmanlar, erkeklerin bu uzun dişi, kadınları etkilemek veya bölgelerini işaretlemek için, bazen de ‘kılıçları’ bir başkasıyla aşmak için kullandığını tahmin edilmektedir.

Birkaç yıl önce çekilen görüntüler, bu sivri dişlerin aynı zamanda balıkları vurarak ve sersemleterek avlamak için de kullanıldığını ortaya koyuyor. Hassas diş, türlerin okyanusun daha karanlık derinliklerinde gezinmesine izin veren bir ‘biyo sonar’ olarak bile kullanılabilir. Bugün iklim değişikliği sebebiyle Kuzey Kutbu dünyanın geri kalanından çok daha hızlı ısınıyor ve deniz gergedanları bölgenin en savunmasız deniz memelileri olarak görülüyor ve bu da tarihsel olarak değerli olduğu ortaya çıktı.

1990’lara kadar, Kuzey Kutbu’nun bu bölgesindeki deniz gergedanları, her ikisi de büyük ölçüde deniz buzuna dayanan halibut ve Arktik morinası gibi balıkları yiyor gibi görünüyordu. Yine de Kuzey Kutbu buzunun hızla erimeye başladığı sırada, bu deniz gergedanı grubu, kapelin ve kutup morina balığı gibi açık okyanus balıklarını yiyerek iştahlarını değiştirdiler. Bu geçişe neyin yol açtığı hala belirsiz, ancak yazarlar iklim değişikliğinin en olası suçlu olduğunu söylüyor. Araştırmacılar, yüzyılın başından bu yana, deniz gergedanı dişlerindeki cıva miktarının önemli ölçüde arttığını söylüyorlar, muhtemelen balinanın diyetindeki değişikliklerden veya madencilik, kömür enerjisi üretimi, çimento üretimi veya atık yakma gibi faaliyetlerden kaynaklanan insan kirliliğindeki artış.

Bu deniz gergedanlarının göçleri ve diyetleri konusunda, özellikle de deniz buzunun erimesine tepki olarak biraz esnek oldukları genel olarak iyi bir haber olsa da, cıva seviyeleri neredeyse umut verici görünmüyor. Cıvanın memeli için gerçekte ne kadar zehirli olduğu hala belirsizdir, ancak eğilim, son yıllarda daha yüksek cıva seviyeleri gösteren bölgedeki diğer hayvanlarla da eşleşmektedir. Ekotoksikolog Jean-Pierre Desforges, “Kuzeybatı Grönland’ın deniz gergedanlarında bulduğumuz şey, Kuzey Kutbu’ndaki deniz buzunun azaldığı ve Kuzey Kutbu altı ve Arktik balıklarının yanı sıra en önemli avcıların uzamsal dağılımını değiştirdiği daha genel bir eğilimle tutarlıdır” diyor.

“Şimdi asıl soru, bu değişikliklerin önümüzdeki yıllarda önemli Arktik türlerin sağlığını ve zindeliğini nasıl etkileyeceğidir.” Ne yazık ki, deniz gergedanları cıva gibi kirletici maddeleri ortadan kaldırmada çok başarılı değiller, bu da onları bu değişikliklere karşı özellikle savunmasız kılıyor. Dietz bu konuyu  “Kutup ayıları, foklar ve deniz kuşları gibi tüy ve tüyler oluşturarak cıvadan kurtulmazlar, tıpkı enzim sistemlerinin organik kirleticileri parçalamada daha az etkili olması gibi,” şeklinde açıklıyor.

Yazarlar, deniz gergedanı cıvadaki beklenmedik ve hızlı artışın ya daha fazla insan kirliliğine, bölgenin besin ağındaki bir kaymaya ya da her ikisine de bağlı olduğunu düşünüyorlar. Örneğin, deniz gergedanları besin zincirinin alt kısımlarındaki avlarla besleniyor olabilir ve bu hayvanlar daha fazla birikmiş cıva tutma eğilimindedir. Desforges, “Besin zincirinde ne kadar yüksekte olursanız, yaşamınız boyunca vücudunuzda o kadar fazla cıva biriktirirsiniz” diye açıklıyor. Kuzey Kutup tilkisi ve kutup ayıları gibi bölgedeki diğer en büyük yırtıcı hayvanların yumuşak dokularında daha az deniz buzu olduğu zaman daha fazla cıva var, bu da iklim değişikliğinin bununla bir ilgisi olduğu fikrini destekliyor.

 

Kaynak:  Sciencealert

Beyda GÜLAL

Cevap bırakın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.